Tout savoir sur le son de Jimi Hendrix

En ce qui concerne le son, Jimi Hendrix est l’un des rares guitaristes à en posséder un unique et éternel. Jimi ne faisait qu’un avec son instrumentation et, en tant que pionnier, il utilisait des guitares, des effets et des amplis comme aucun auparavant.En ce qui concerne le son, Jimi Hendrix est l’un des rares guitaristes à en posséder un unique et éternel.Jimi ne faisait qu’un avec son instrumentation et, en tant que pionnier, il utilisait des guitares, des effets et des amplis comme aucun auparavant.Bien que l’histoire lui ait cousu l’image d’une Stratocaster connectée dans un encombrant stack Marshall, Hendrix n’a pas toujours utilisé ces instruments.Revenir sur les étapes qui l’ont conduit à devenir un génie révolutionnaire du son de guitare est une manière de célébrer sa singularité et, pourquoi pas, de saisir des idées peut-être intéressantes pour sa propre croissance musicale.
 L'équipement de Jimi Hendrix
Guitares
James Marshall Hendrix est né à Seattle en 1942 où, au début de son adolescence, il a commencé à jouer de la guitare. Son père, qui le voit un jour tenir un balai et faire semblant de jouer, lui offre une guitare acoustique bon marché.
La jeunesse troublée d’Hendrix et ses vicissitudes familiales le font tomber amoureux de l’instrument, commençant la légende.
Il reçoit sa première guitare électrique en 1959: un Supro Ozark modèle 1560. La guitare l’accompagne dans ses premiers concerts et est équipée d’un seul micro simple bobinage, ainsi que du Silvertone Danelectro ultérieur , acheté après le vol du Supro.
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Danelectro sera surnommé «Betty Jean» et accompagnera Jimi jusqu’à l’appel aux armes. Hendrix adore cette guitare et, même pendant la période du service militaire, il se fait envoyer la guitare par son père et l’utilise pour jouer avec des camarades avec lesquels il formera le groupe King Casuals.
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Après son service militaire, en 62, Jimi échange le Danelectro contre un Epiphone Wilshire: la guitare a un corps en acajou avec un manche collé et deux micros. Dans la même période, il a également acheté un modèle Ibanez 1860  qu’il a dû retourner à la boutique, mais incapable de payer les acomptes.
De là, il participe à la vie musicale du lieu et est accueilli en tant qu’invité dans les Upsetters, le groupe de Little Richard: The Original King of Rock and Roll (“Tutti Frutti,” Good Golly “,” Miss Molly “…). le groupe porte une Fender Jazzmaster, une guitare asymétrique et deux micros. L'équipement de Jimi Hendrix
En 1964, il a travaillé avec les Isley Brothers au Tennessee et a obtenu un Fender Duo-Sonic Honey Blonde. La guitare a un corps de style Stratocaster, mais est plus petite et n’a que deux simples bobines. L'équipement de Jimi Hendrix
À l’été 66, il s’installe à New York. Avec l’argent fourni par sa petite amie et en vendant le Duo-Sonic, Hendrix achète sa première Stratocaster. Avec la formation de la Jimi Hendrix Experience, il utilise plusieurs Strat de l’ère CBS, principalement des modèles avec des manches en palissandre. Ce n’est que plus tard qu’il utilisera Stratocaster avec des touches en érable et en tête de lit, en noir ou en blanc.
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Toutes les guitares mentionnées sont droitières, utilisées comme gauchers. Jimi apporte de petits changements à chacun d’eux. En particulier sur la Stratocaster il renverse l’écrou et il est habituel de monter le E bas vers l’arrière sur la mécanique pour l’empêcher de sortir de son siège.
Au cours de sa carrière, Jimi achète et joue de nombreuses autres guitares, et en revend autant.
Il a été possible de le voir jouer avec une Gibson ES-330, une Firebird et une Mosrite, pour n’en nommer que quelques-uns. Son arsenal comprend divers modèles Rickenbacker, la célèbre Gibson Flying V de 67 et la tout aussi historique Gibson SG Custom, une Gibson Les Paul de 55 et une guitare hawaïenne Hagstrom à huit cordes que l’on peut entendre dans “Spanish Castle”. La magie “.Historic est la guilde acoustique à douze cordes jouée pour “Hear My Train A Comin ‘” et visible dans le film documentaire  sorti trois ans après sa mort. 

Accordage et mise à l’échelle des cordes
Jimi utilise généralement l’accordage standard, mais en tant que chanteur, il préfère l’accordage un demi-pas en dessous (Eb) pour faciliter l’utilisation de la voix.
Les informations concernant la mise à l’échelle utilisée sont plus obscures et il faut se fier aux histoires de certaines personnes qui sont entrées en contact avec le guitariste.
Les cordes les plus couramment utilisées sont les jauges légères Fender Rock ‘N’ Roll qui ont une échelle de .010, .013, .015, .026, .032, .038.À cet égard, le producteur et guitariste Bob Kulick dit qu’il a une fois donné une corde de rechange à Hendrix: Jimi lui a demandé une corde normalement utilisée comme chant E à monter à la place du B.
 L'équipement de Jimi HendrixL'équipement de Jimi Hendrix
De même, Buddy Miles , batteur du Band Of Gypsys et propriétaire de nombreuses guitares de Jimi, insiste sur le fait que Hendrix a utilisé une gamme hybride mixte.
Un E bas que nous appellerions normalement lourd, un A et un Re de calibre moyen, un G hawaïen (non revêtu), un B léger (l’échelle E conventionnelle) et un E cantino super léger: Miles affirme que Jimi a utilisé cette échelle pour maintenir un meilleur réglage.
Objectivement, ceux qui ont essayé une guitare avec une tête inversée et sans blocage de corde auront remarqué la différence de tension entre mi grave et aigu par rapport à une guitare normale.
Michael Bloomfield , guitariste de blues et joueur de session contemporain, est un autre partisan de la jauge mixte, après avoir essayé certaines des guitares collectées par Miles.

Médiators et sangles
Hendrix utilisait des médiators moyens, sans faire référence à une marque en particulier.
Il avait l’habitude de prendre de nombreux choix différents en tournée, ainsi qu’un grand nombre de sacs à bandoulière, tous différents, afin de les assortir avec les chemises de scène.
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Proie des collectionneurs du monde entier, leur design unique et incomparable est repris par de nombreux fabricants actuels comme les  bracelets Hippie .
Parmi les modèles les plus célèbres, nous nous souvenons certainement de la bandoulière utilisée à Woodstock.
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Hendrix a expérimenté différents systèmes d’amplification tout au long de sa carrière à la recherche du son parfait. Comme le dit Eric Barrett, son premier roadie et plus tard manager, son son était à 99% Marshall, mais la route qui a conduit au choix des full stacks anglais était un processus d’élimination.
Il possédait un amplificateur Silvertone avec un baffle 2×12 correspondant vers 1961, bien qu’à cette époque, il empruntait des amplificateurs pour des concerts.
À partir de 1965, avec les Isley Bros, son ampli principal était un Fender Twin et plus tard, il a essayé des amplis Orange, comme il l’avait vu utiliser par Pink Floyd, mais aucun d’entre eux ne pouvait obtenir le son qu’il avait en tête: la vraie percée est venue. avec l’expérience.
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En 1967, Buck Munger de Sunn Amplification a conclu un contrat de cinq ans (d’une durée d’un peu plus d’un an) entre les amplis Hendrix et Sunn après sa performance au Monterey Pop Festival. Sunn a fourni à Jimi Hendrix Experience tout ce dont elle avait besoin, en échange de la recherche et du développement de Jimi sur les amplificateurs.
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Hendrix a d’abord utilisé des systèmes d’amplis guitare convertis Coliseum PA pilotant des enceintes 100-F, normalement utilisés comme amplification de scène. Le système comprenait des haut-parleurs équipés de haut-parleurs JBL D-130 pour les graves et d’un pavillon LE 100-S (tweeter) pour les aigus. Les enceintes ne fournissaient pratiquement pas de médiums et Hendrix a combiné les têtes avec une pile d’enceintes Marshall 4×12 pour obtenir la bonne réponse tonale. Plus tard, la configuration Sunn comprenait cinq têtes 100S 120 watts avec dix haut-parleurs équipés de deux JBL D-130 chacun, comme le montre la photo ci-dessous.” Nous avons proposé quatre haut-parleurs Eminence de 12″ à la demande de Jimi, et son conseil était que la puissance minimale acceptable était de 100 watts par haut – parleur “, se souvient Munger.
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Au cours de l’expérience, une tournée qui a commencé en février 1968, Hendrix a utilisé des têtes Fender Dual Showman, Marshall, puis 100 watts Sunn Coliseum, avec des baffles Sunn 2×15.
Des photos de scènes de cette période montrent Jimi utilisant un assortiment de Sunn, Fender et Marshall.
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Hendrix a rompu sa relation avec Sunn et a commencé à utiliser Marshall presque exclusivement. ” Jimi était habitué aux gros nombres ” , a expliqué Munger, mais quand il a rompu le contrat, il était clair qu’il n’aimait pas les amplis.
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Hendrix est ensuite passé à l’utilisation exclusive d’amplis Marshall 100 watts Super Lead pour piloter deux enceintes 4×12. Sa configuration comptait bientôt trois têtes de 100w et six haut-parleurs 4×12. Jimi avait l’habitude de connecter la guitare au premier amplificateur et de jumeler les autres têtes en série, en utilisant les entrées séparées du plexi.
Jouant presque toujours à plein volume, ses amplis et lampes ont été de courte durée.
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Eddie Kramer, l’ingénieur du son d’Expérience, rappelle que les têtes étaient équipées à la demande de Jimi de lampes de puissance KT66, qui produisent un son plus épais et plus net que le classique EL-34 des têtes SLP 1959.
Marshall a équipé ses haut-parleurs de Celestions avec des aimants Alnico 20w, également utilisés par d’autres fabricants tels que Vox (sans la cloche bleue caractéristique). Cependant, ils n’étaient pas suffisants pour résister à la pression sonore du Plexi qui, à plein volume, grondait jusqu’à 140w nominal.
Marshall a utilisé les nouvelles enceintes équipées d’aimants en céramique, la G12M-30, rebaptisée Greenback pour la couleur de la cloche et livrée en deux versions, 55 Hz et 75 Hz pour une réponse tonale différente des basses. Il est très probable que ce soit la version 55Hz qui a été choisie, bien que dans la première phase de la tournée, il ait également utilisé le JBL 120F. Ce qui est certain, c’est que le haut-parleur qui rappelle parfaitement le son de Jimi est le Greenback, maintenant tant aimé des guitaristes du monde entier.
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Effets
Les premiers effets de guitare étaient relativement nouveaux lorsque Jimi s’est retrouvé à les utiliser et de nombreux systèmes nouvellement inventés sont devenus une partie intégrante de son son. L’une des caractéristiques de Hendrix est définitivement la pédale wah-wah. Il a commencé à l’utiliser après avoir écouté le son du filtre dans “Tales Of Brave Ulysses” de Cream.
Son son traditionnel a été produit par le Vox Clyde McCoy V846 avec inductance Fasel .
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L’empreinte la plus reconnaissable du son de Hendrix est probablement la Fuzzface, la pédale rouge et ronde produite par Dallas Arbiter qui doit son nom à la forme représentant un visage souriant.
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La voix originale du Fuzz Face a été produite par des transistors au germanium, qui ont fourni un son déformé très distinctif.
Les transistors étaient très délicats et n’avaient pas tous la même charge de courant, il était donc difficile de les coupler dans le circuit.
Pour cette raison, aucun des premiers fuzz ne sonnait identique à un autre et tous ne sonnaient pas bien, il était donc très important de les choisir avec soin.
Par la suite, Arbiter a présenté un nouveau modèle bleu avec des transistors en silicium, qui ont un son plus brillant et avec un médium plus exposé (comme maintenant réédité). La puissance de la batterie fait partie du son et, bien qu’elle puisse vous faire sourire, les fans du son original (y compris Eric Johnson) suggèrent d’utiliser des batteries zinc-carbone déjà utilisées pour façonner le son du Fuzz Face et le faire. plus contrôlable.

Hendrix a immédiatement utilisé des fuzzbox (la première un Maestro), mais ce n’est qu’après avoir rencontré un jeune constructeur du nom de Roger Mayer – à Londres en 1967 – qu’il a commencé à utiliser un prototype appelé Octavia.L’Octavia était une fuzzbox à circuit bi-fréquence qui synthétisait une seconde note une octave au-dessus de la note jouée, doublant ainsi le signal audio déformé.
Mayer est ensuite devenu technicien de guitare lors de la tournée américaine de 1968 et a continué à travailler pour Hendrix par la suite. Bien que la fuzzbox principale de Hendrix se couple avec le Dallas Arbiter Fuzz Face, Mayer a construit des dizaines de fuzzes pour Jimi, ainsi qu’un nombre inconnu d’Octavia. Cet effet est d’abord audible dans “Purple Haze” et “Fire”.
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Un autre ingrédient essentiel de la chaîne d’effets de Hendrix est l’Univox Uni-Vibe, un effet chorus / rotatif de haut-parleur, simulateur Lesile introduit en 1969. Hendrix a immédiatement ajouté l’appareil à sa configuration et a continué à l’utiliser tout au long de sa carrière. jusqu’à sa mort tragique en 1970, à seulement 27 ans.
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C’est alors le Fuzz Face qui a déterminé son son et son larsen déformés, entraînant les amplis Marshall avec un volume maximal, un trait très important pour atteindre son même niveau de dynamique et de puissance. Il utilisait souvent l’Octavia avant le Fuzz Face, ce qui lui donnait un son plus agressif. Jimi a également utilisé le fuzz pour les sons clairs, abaissant le volume de la guitare pour nettoyer le son, tout en maintenant une attaque plus nette et plus nette.
La pédale Wah, principalement Vox, peut être entendue sur Axis: Bold as Love  pour la première fois. L’Uni-Vibe apparaît vers 1970.
 En général, les configurations les plus connues sont celles des concerts de Monterey et Woodstock.
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La grande différence dans le son live par rapport au travail d’enregistrement a été donnée par le doublage des parties de guitare, l’inversion de phase et l’utilisation des effets sur bande, il est donc conseillé d’écouter les enregistrements live pour se rapprocher du son original de Jimi qui aujourd’hui, après 50 ans, il reste immortel.

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