Pourquoi Jimi Hendrix est-il toujours considéré comment le meilleur guitariste de l’histoire 50 ans après sa mort?

Au cours de ses sept années de carrière musicale, il a créé un style qui a transformé la scène rock et qui reste en vigueur aujourd’hui.

Il est encore surprenant de voir les rituels  d’Hendrix mettre le feu aux guitares dont il jouait magistralement . Il est encore surprenant de penser qu’un jeune homme comme lui, sans formation musicale, atteindrait un tel degré de rapport avec un instrument de musique. Il nous a quittés il y a 50 ans et a tragiquement rejoint le club 27 , mais Jimi Hendrix est toujours le meilleur guitariste de l’histoire.

Il a eu une carrière de courte durée, partant alors qu’il venait de décoller comme l’un des plus grands. Cependant, si Hendrix n’avait pas besoin de quelque chose, c’était une mort tragique pour devenir une légende . Sa façon de jouer de la guitare, unique jusque-là, continue de se démarquer aujourd’hui et s’inscrit dans l’histoire de la musique du XXe siècle.

Ne pas avoir une formation musicale n’a pas été un obstacle pour ce musicien né dans la ville de Seattle à révolutionner l’usage de la guitare dans le rock. Il était totalement autodidacte et c’était peut-être décisif pour lui d’être un innovateur en musique , alors qu’il construisait sa propre voie. Sa passion pour la musique a commencé à l’âge de quatre ans quand on lui a présenté un harmonica, et il a obtenu sa première guitare acoustique à l’âge de 14 ans .

Ce talent musical avait des racines diverses, en partie amérindienne (son arrière-grand-mère était Cherokee), irlandaise (le mari de son arrière-grand-mère) et africaine (son grand-père). Jimi était même gaucher, certains disaient qu’en raison de son état, il ne pouvait jamais jouer , mais sa solution était de tenir la guitare comme un droitier mais avec les cordes inversées.

Autodidacte et rebelle

The Jimi Hendrix Experience  / Le groupe de rock ‘The Jimi Hendrix Experience’, composé de Noel Redding, Jimi Hendrix et Mitch Mitchell / Hulton Archive / Getty Images

Il n’a jamais été un bon élève. Jimi a affirmé qu’il avait été expulsé de l’école pour avoir tenu sa petite amie blanche par la main . Cependant, le directeur a insisté sur le fait que c’était en fait à cause de ses absences continues et de ses mauvais résultats scolaires. Le diplômé de l’école n’est jamais sorti. Fait intéressant, après sa mort, un buste de lui a été placé dans l’école .

Son grand moment est venu lorsque le bassiste du groupe The Animals, Chas Chandler, l’a découvert en jouant dans un bar new-yorkais en 1966. Il a été tellement surpris qu’il a abandonné sa carrière musicale pour devenir leur manager . Au cours des années 60, bon nombre des voix de cette époque en Amérique du Nord étaient vouées à la chanson de protestation, mais  Jimi a pris un autre chemin, dès le début, il s’est consacré à rendre hommage avec sa voix à la paix et à l’amour .

Dans ce contexte, il a fait le saut en Angleterre, dans un Londres qui a accueilli à bras ouverts le blues venu de l’autre côté de l’océan et l’a fait sien. Hendrix a été introduit et a révolutionné la scène musicale du vieux continent: des musiciens comme Eric Clapton , Paul McCartney et Jeff Beck étaient fascinés par les accords de ce noir nord-américain .

Inventeur d’un nouveau vocabulaire

Les influences musicales de  Hendrix étaient des plus variées, mais fondamentalement elles se concentraient sur le rock et le blues électrique qu’il avait aspiré dans son enfance à Seattle, une ville qui sonne comme de la musique. On se souviendra toujours de lui pour avoir utilisé des amplis avec distorsion, volume et gain élevés, et il a été un innovateur en tirant parti du feedback généré par la guitare . Il a également contribué à populariser l’utilisation de la pédale et a été le premier à utiliser des effets sur ses enregistrements légendaires.

Jimi Hendrix à Londres  / Jimi Hendrix, à son arrivée à l’aéroport de Londres Heathrow en août 1970. / Central Press / Hulton Archive / Getty Images

Hendrix a élargi le vocabulaire de la guitare rock comme personne ne l’avait fait auparavant et a construit à partir de l’amplification de sa guitare un nouveau monde sonore dominé par les distorsions rugissantes et par les éclats d’obus qu’il produisait à partir de son instrument. Le vôtre était un vrai spectacle sur scène, où il comprenait jouer avec sa guitare sur le dos, avec ses dents ou même la brûler , comme s’il s’agissait d’un sacrifice musical.

Holly George-Warren, l’une des critiques les plus renommées du magazine Rolling Stone , l’a parfaitement expliqué: «Les guitaristes avant lui avaient expérimenté le couplage et la distorsion, mais Hendrix a transformé ces effets et d’autres en un vocabulaire contrôlé et fluide tout aussi personnel. que le blues avec lequel il a commencé . “

Avec une carrière courte et réussie, tronquée par l’usage de drogues à 27 ans, l’artiste a sorti une poignée d’albums essentiels et nous a laissé des performances écrites en majuscules pour placer la guitare dans le rock. Un mélange de virtuosité et d’avant-garde qui en a fait le mythe qu’il est aujourd’hui.

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